Mug prikt nu ook in de winter



8 vragen en antwoorden over de zoemende volksvijand — NVT - De winters zijn geen winters meer en (slaap)kamers worden nooit meer met vrieslucht gevuld. Zo komt het dat u dezer dagen 'sochtends kunt wakker worden met een muggenbeet op uw neus. Muggenspecialist Bart Knols schreef een uiterst boeiend boek over de mug, volksvijand nummer één. Dirk Musschoot

Bart Knols: 'Vooraf dit: niet iedereen reageert even heftig op muggenbeten. Het kan dus best zijn dat ook jouw partner gestoken is, maar dat alleen jij vol jeukende bulten zit.'


'Hoe kiezen muggen wie ze gaan bijten?

Simpel: ze gaan langs bij diegene met de minst losse handjes en met de beste bloedkwaliteit. Hoe ze dat laatste weten? Ze ruiken het! Muggen gebruiken onze lijfgeur om hun keuze te maken. We zijn er nog niet helemaal uit, maar het lijkt wel vast te staan dat ons lichaam geuren produceert die voor muggen informatie bevatten over de kwaliteit van ons bloed.'


Jeuken muggenbeten altijd?

'Nee, de jeuk is afhankelijk van hoe jouw immuunsysteem reageert op de circa 20 lichaamsvreemde eiwitten die in het muggenspeeksel zitten dat op onze huid is achtergelaten. Sommige mensen reageren daar hevig op, anderen helemaal niet. Muggenspuug is de basis van alle muggenleed op aarde, niet alleen wegens de allergische reactie, maar ook door de besmettingen die het kan veroorzaken, denk maar aan malaria door de Anophelesmug.'


Loopt wie zoet bloed heeft meer kans om gestoken te worden?

'Dat is een hardnekkig terugkerende fabel. Muggen gaan vooral op zoek naar bloed met een hoog isoleucinegehalte, want isoleucine hebben ze nodig om eitjes te maken. Isoleucine is een stof die door bacteriën op onze huid wordt omgezet in het vluchtige en ranzig ruikende isovaleriaanzuur dat de muggen een indicatie geeft van de kwaliteit van ons bloed.'


Knoflook helpt wel/niet

'In bepaalde culturen gebruikt men knoflook om muggen te weren. In Brazilië draagt men bijvoorbeeld met dat doel knoflooktenen om de hals. Helemaal efficiënt is het niet. Tests bij knoflooketers en niet-knoflooketers hebben aangetoond dat ze evenveel en even vaak door muggen werden gebeten. Anderzijds zou het spuiten van knoflooksap op planten om het huis ervoor zorgen dat de muggenaantallen binnen laag blijven.'


Helpt goed wassen?

'Het reukvermogen van muggen is zo goed ontwikkeld dat een beetje lichaamsgeur voldoende is om ze aan te trekken of af te stoten. Ook al worden tijdens een goede wasbeurt veel vetten, vetzuren en dode huidcellen van het lichaam verwijderd, en zal tijdelijk ook de bacteriedichtheid afnemen, er is nog steeds voldoende substraat voor bacteriën om snel in dichtheid toe te nemen en opnieuw voor muggen aantrekkelijke (of afstotelijke) geurtjes te produceren.'


Bier drinken helpt... niet!

'Het geloof dat het vitamine B-complex in bier muggen afstoot, is een fabeltje. Niemand moet dus dat argument nog gebruiken om zich te bedrinken.'


Zet (g)een citroenplant bij het raam

'Zo'n plant heeft weliswaar stoffen waarmee je muggen op afstand kunt houden, maar die stoffen komen pas vrij als je de bladeren van de plant kraakt of als je die bladeren op het vuur gooit. In sommige geurkaarsen en wierook wordt citronella gebuikt om muggen op een afstand te houden. Waterdicht is die methode niet, maar ze vermindert de kans op beten met 30 procent.'


Waarom houden muggen van voeten?

'Je zou kunnen denken dat dat is omdat onze voeten ver weg zitten van onze oren en we bijgevolg de muggen daar niet horen aankomen (om ze dood te meppen), maar dat is het niet. Het heeft te maken met het feit dat in de geur van voeten onder meer - alweer - isovaleriaanzuur zit, en op die geur zijn muggen dol. Om dezelfde reden houden muggen van stinkkaas, kaas die ruikt naar zweetvoeten. Limburgse kaas bijvoorbeeld wordt geproduceerd met een bacterie die het broertje is van een bacterie die tussen onze tenen leeft. Zowel kaas als tenen gedijen het best bij een temperatuur van 34 graden Celcius.'




0 Reacties >>REAGEER<<:

Een reactie plaatsen