Medicijn ontdekt dat leveroperaties overbodig maakt


Veel mensen leven met cysten in hun nieren en lever: met vocht gevulde holtes die deze organen doen opzwellen. Minstens vijf procent van de Belgen heeft een of twee zulke cysten in de lever. Als dat er veel meer worden, kunnen ze zware problemen ondervinden, zegt professor Frederik Nevens van de KU Leuven. 'Levers kunnen dan vijf, zes kilo wegen, of driemaal te veel.''Het gaat vaak om vrouwen tussen de 30 en 40 jaar. Hun gezwollen lever vult de buikholte volledig en drukt zwaar op de longen, de maag, de darmen en de andere organen. Ze sterven van de pijn, figuurlijk maar soms ook letterlijk. Stukken van zo'n lever wegsnijden is een gevaarlijke operatie en na twee jaar groeien die terug aan. Vaak is een transplantatie de enige oplossing. Spijtig, want zo'n lever werkt nog goed en er is een tekort aan donoren.'

Vlaanderen en Nederland vormen de uitzondering op de wereldwijde regel dat cysten doorgaans een groter probleem vormen in de nieren dan in de lever. 'Door een genetische afwijking zijn levercysten in Vlaanderen en Nederland een veel groter probleem dan elders in de wereld. We zien bij onze patiënten heel duidelijk dat het om een familiaal gebonden ziekte gaat.'

In samenwerking met het ST Radhoud-ziekenhuis in Nijmegen onderzoekt professor Nevens sinds 2007 een medicijn dat operaties overbodig maakt. 'Het gaat om het aloude somatostatinehormoon. Dat middel remt de afscheiding van maagzuur af. Wij ontdekten dat de binnenwand van levercysten ook reageert op somatostatine, zodat de cyste minder vocht afscheidt en de lever minder opzwelt.'

Beide ziekenhuizen selecteerden 54 patiënten die een lever van gemiddeld 4,6 liter hadden, of ruim drie keer te groot. De ene helft van de groep kreeg elke maand een spuitje met Lanreotide, de merknaam van somatostatine. De andere helft kreeg een placebo. Na zes maanden waren de levers van de eerste groep met gemiddeld 2,9 procent ontzwollen, terwijl bij de placebogroep de levers met 1,6 procent doorgroeiden.

2,9 procent minder, maakt dat veel verschil uit? Dr. Nevens: 'Het gaat om een beduidend verschil van 342 milliliter. Een extra grote pint. En we blijven die mensen behandelen, in de zekerheid dat het verschil na een jaar nog veel groter zal zijn. Uit mijn praktijk weet ik dat een verschil van een liter de levenskwaliteit van onze patiënten gevoelig verbetert.'

Hetzelfde middel biedt ook soelaas voor nierpatiënten die daardoor ontsnappen aan dialyse of niertransplantatie. 'Daar hebben anderen dan wij onderzoek naar gedaan.'

Nevens publiceert volgende maand zijn eigen onderzoeksresultaten in het vaktijdschrift Gastroenterology. Hoeveel leverlijders kan hij laten ontsnappen aan de operatietafel? 'Ik schat dat we in ons land zo'n duizend patiënten met een gevaarlijk opgezwollen lever hebben die moeten worden behandeld. Drie kwart van die mensen heeft baat bij ons middel. Dat betekent dat voor 750 mensen het leven draaglijker wordt met één eenvoudig spuitje per maand.

Bron: Medinieuws.be

0 Reacties >>REAGEER<<:

Een reactie plaatsen